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Nate Díaz tiene una gran oportunidad en su duelo frente a Ben Henderson el 8 de diciembre

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Nate Díaz retará a Ben Henderson por el título de los ligeros dl UFC.

- UFC

Por Emiliano Cándido

El estadounidense de origen hispano Nate Díaz recibirá su oportunidad titular el próximo sábado 8 de diciembre cuando se enfrente a Benson Henderson por el cinturón de campeón de peso ligero en la pelea estelar del UFC. El ganador de la quinta temporada de The Ultimate Fighter tiene frente a él la posibilidad más importante de su carrera profesional.

Siempre es difícil llegar a un lugar y ser comparado con alguien y a Nate le pasó durante toda su vida. Su hermano Nick siempre se llevó los flashes de todas las cámaras y él quedaba en la sombra. Algún día iba a explotar. Muchos creían que sería pronto, otros que tardaría unos años y algunos no lo veían posible. Pero basándose en un gran esfuerzo y dedicación su chance por el título llegó.

Su primera gran presentación fue en el año 2007 cuando ingresó a TUF. Allí venció a Rob Emerson, Corey Hill y Gray Maynard para llegar a la final y vencer, por lesión, a Manny Gamburyan. En ese momento comenzó a hablarse mucho de él y hasta dónde podría llegar.

Pasaron los años y empezó su irregularidad. Tal es así que tuvo que subir a peso welter para ver si podía encontrar el rumbo de su carrera. Derrotado consecutivamente por Dong Hyun Kim y Rory MacDonald volvió a los ligeros porque había encontrado la dieta acorde a lo que necesita su físico. Allí nació un nuevo Nate.

Con una presentación espectacular sometió a Takanori Gomi, luego le propinó una paliza a Donald Cerrone para quedar cerca del cinturón. Jim Miller fue su siguiente escollo y una guillotina le dio el triunfo en el segundo asalto. Las cosas estaban claras: Nate Díaz tenía el nivel necesario para pelear por el cinturón de campeón.

Esa oportunidad llegará el 8 de diciembre y se enfrentará con alguien que, en cuestión de estilos, puede complicarlo demasiado, el ex campeón de WEC y actual de UFC Benson Henderson. Un luchador con una resistencia física envidiable y poseedor de una de las mejores defensas de sumisiones de los últimos tiempos.

Hemos visto una y otra vez a “Bendo” cayendo en estrangulaciones y palancas de las cuales, con mucho esfuerzo, terminó saliendo para cosechar una tras otra las victorias peleando durante 15 o 25 minutos.

Ahora Nate deberá llevar su juego a otro nivel. ¿Tendrá la posibilidad de presionar con su jab a lo largo de una pelea que, en los papeles, parecería ser de largo alcance? ¿Tendrá la justeza necesaria para cerrar las sumisiones y hacer rendir al campeón?

Parecen complicadas de responder las preguntas de cara a lo que será, potencialmente hablando, una de las mejores peleas del año. La ventaja para Díaz parece estar en el largo alcance de sus brazos, en trabajar una y otra vez con esa incómoda combinación de jab y derecha y algunos golpes al cuerpo.

En cambio el campeón necesita trabajar en el clinch y, en caso de ir al suelo, buscará controlar lateralmente a Nate, algo que han hecho rivales como Joe Stevenson y Clay Guida quienes demostraron una forma conservadora, pero a la vez segura, de dominarlo.

Las palabras se acabarán muy pronto y sólo ellos dos quedarán dentro del octágono. El árbitro les dará la orden y sus puños decidirán quién será el campeón ligero de UFC ¿Retendrá Benson? ¿Será Díaz el nuevo campeón? Que empiece la discusión.

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